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Por: Richbell Meléndez

 

Escuela de Apologética:

https://dasm.defiendetufe.com/inicio-r/


Desde el nacimiento hasta la muerte, toda nuestra existencia puede vivirse unida a Cristo. Los sacramentos acompañan este crecimiento.

 

¿Qué es un sacramento?

 

Sacramento proviene del latín sacramentum que significan “sacra" (sagrado) y “mentun” (medio). Por tanto, el sacramento es un medio sagrado destinado a la santificación de los fieles que lo reciben. Para los cristianos, es a través de los sacramentos que Dios les hace una señal, los desafía y los hace entrar en relación con Él, en su alianza.

 

Los sacramentos son entonces palabras, gestos (por ejemplo, poner las manos), signos y símbolos mediante los cuales el ser humano se comunica con Cristo para unirse a él (ver Catecismo de la Iglesia Católica #1146).

 

En el sacramento, el gesto del celebrante va acompañado de una palabra de Dios, signo visible, símbolo, expresión del don gratuito de Dios, de la gracia y de su acción en nuestra vida.

 

¿Cuál es el lugar de los sacramentos en el camino cristiano?

 

A través del sacramento, Cristo actúa y une a los creyentes en los hechos fundacionales de sus vidas. Él está presente. De hecho, los sacramentos marcan los momentos importantes y decisivos en la existencia del cristiano. "Está presente con su fuerza en los Sacramentos, de modo que, cuando alguien bautiza, es Cristo quien bautiza." (Concilio Vaticano II, Constitución sobre la liturgia Sacrosanctum Concilium, 7).

 

Los sacramentos marcan, acompañan la vida y el crecimiento humano. En conjunto, la existencia se puede vivir unida a Cristo.

 

¿Cuáles son los 7 sacramentos?

 

En el Evangelio, Jesús revela dos sacramentos. Primero, es bautizado por Juan el Bautista en el río Jordán, luego él, a su vez, bautiza a sus discípulos. Entonces Jesús instituye la Eucaristía en la Última Cena. La Última Cena es la última comida que toman con sus discípulos y tiene lugar la víspera de su muerte. Luego tomó vino y pan, los bendijo y se los dio a sus discípulos, diciendo: “Esto es mi cuerpo entregado por ustedes. Esta es mi sangre derramada por ustedes. Haced esto en memoria mía ".

 

Posteriormente, la Iglesia Católica gradualmente reconoció cinco más (es decir, siete en total): el bautismo , donde el cristiano se convierte en hijo de Dios; la confirmación , cuando el bautizado se convierte en testigo del Evangelio; la Eucaristía , que es la comunión más íntima con el misterio pascual; el matrimonio y la ordenación , que santifican el crecimiento del ser humano; la unción de los enfermos , que representa un apoyo en la enfermedad; y reconciliación , permitiendo en todo momento volverse a Dios y renovar la alianza con Él.

 

El Concilio de Trento en el siglo XVI, debido a que ciertos grupos estaban negando alguno de los sacramentos, tuvo que proclamar oficialmente que eran 7 sacramentos.

“Si alguno dijere, que los Sacramentos de la nueva ley no fueron todos instituidos por Jesucristo nuestro Señor; o que son más o menos que siete, es a saber: Bautismo, Confirmación, Eucaristía, Penitencia, Extremaunción, Orden y Matrimonio; o también que alguno de estos siete no es Sacramento con toda verdad, y propiedad; sea excomulgado.” (Concilio de Trento, Sesión VII, Canon I)

 

Hay tres niveles de sacramentos: los sacramentos de iniciación, mediante los cuales nos convertimos en cristianos, los sacramentos de servicio y los sacramentos de curación.

 

Los sacramentos de iniciación

 

El bautismo 

 

Nacimiento a la vida cristiana

 

Mediante el bautismo , nos configuramos con Cristo y, mediante el Espíritu Santo, nos convertimos en hijos del mismo Padre. Esta vida divina no es solo para recibirla, sino para vivirla. Ser bautizado es convertirse en cristiano.

 

El bautismo es el primero de los siete sacramentos. Fue establecido por Jesús y tiene una sólida base bíblica. Los evangelios relatan que Jesús fue bautizado por Juan el Bautista en el río Jordán (Mt 3: 13-17; Mc 1: 9-11; Lc 3: 21-22). Jesús modeló la recepción del bautismo. Jesús vio el valor espiritual del bautismo para sí mismo y, al hacerlo, mostró que los que creen en él también deben ser bautizados.

 

No está claro hasta qué punto Jesús llevó a cabo un ministerio bautismal. Por un lado, parece que Jesús bautizó a la gente. El Evangelio de Juan explica que, “Jesús y sus discípulos fueron a la región de Judea, donde pasó algún tiempo con ellos bautizando” (Jn 3, 22), y que “Jesús hacía y bautizaba más discípulos que Juan” (Jn 4: 1). Juan el Bautista dijo que Jesús “los bautizaría en Espíritu Santo y fuego” (Mt 3:11). Sin embargo, por otro lado, el cuarto Evangelio también dice que “Jesús mismo no bautizaba, solo sus discípulos” (Jn 4, 2).

 

Jesús instituyó el sacramento del bautismo cuando comisionó a sus discípulos antes de su ascensión. Les instruyó: “Id, pues, y haced discípulos en todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo y del Espíritu Santo” (Mt 28, 19).

 

La muerte de Jesús en la cruz salva a los pecadores, y el agua que fluyó de su costado (Jn 19:34) representa su gracia salvadora que se derrama sobre los creyentes en las aguas del bautismo.

 

El bautismo ocupó un lugar tan importante en la vida espiritual de la Iglesia primitiva que Juan el Evangelista entretejió imágenes bautismales en el encuentro entre Jesús y Pedro en el mar de Tiberíades. Cuando Pedro vio a Jesús, “se puso su manto”, que representa una prenda bautismal, y “saltó al mar” (Jn 21: 7), que representa las aguas del bautismo. Cuando Pedro dijo: “Sí, Señor, tú sabes que te amo” (Jn 21,15), hizo una profesión de fe, que equivale a las promesas bautismales.

 

Los discípulos tomaron en serio el encargo de Jesús y comenzaron un vigoroso ministerio bautismal. Pedro invitó a sus oyentes a “arrepentirse y bautizarse” (Hechos 2:38). Explicó que los que fueran bautizados serían perdonados de sus pecados y recibirían el don del Espíritu Santo, y “los que aceptaran su mensaje fueron bautizados, y ese día se agregaron unas 3.000 personas” (Hechos 2:41). También bautizó a Cornelio y a varios otros en Jope (Hechos 10:48).

 

Asimismo, Felipe se fue en un viaje misionero a Samaria donde "predicó el evangelio ... y el nombre de Jesucristo, [y] hombres y mujeres por igual fueron bautizados" (Hechos 8:12). También bautizó al mago Simón (Hechos 8:13). En otra ocasión, mientras Felipe viajaba por el camino de Jerusalén a Gaza, se encontró con un funcionario de la corte etíope y, después de explicarle las Escrituras, lo bautizó (Hechos 8:38).

 

El apóstol Pablo fue bautizado por Ananías después de su conversión (Hechos 9:18). Cuando Pablo llegó a Grecia, predicó por primera vez en Filipos, y una mujer llamada Lidia y toda su casa se bautizaron (Hechos 15: 13-15). Más tarde, Pablo fue encarcelado allí y, después de su liberación milagrosa, bautizó al carcelero y a su familia (Hechos 15:33). Cuando Pablo fue a Corinto, bautizó a Crispo y a muchos otros corintios (Hechos 18: 8), y luego a muchos más en Éfeso (Hechos 19: 5).

 

El bautismo está prefigurado en varios eventos del Antiguo Testamento: la creación del mundo cuando un viento impetuoso, el Espíritu, barrió las aguas (Gn 1: 2); el gran diluvio que marcó el fin del pecado y el comienzo del bien (Gn 7-8); el cruce del Mar Rojo cuando los israelitas fueron liberados por agua (Ex 14: 21-22); y cuando los israelitas cruzaron el río Jordán y entraron en la Tierra Prometida(Jos. 3: 14-17).

 

Las primeras personas que se bautizaron fueron adultos. Después de que Pedro pronunció su discurso de Pentecostés, “los que aceptaron su mensaje fueron bautizados” (Hechos 2:41). Se presume que estos conversos eran adultos porque debían tener la edad suficiente para aceptar el mensaje.

 

Después del segundo discurso de Pedro, “muchos de los que oyeron la palabra llegaron a creer” (Hechos 4: 4), y los infantes no tienen la edad suficiente para oír y comprender. Después de que los apóstoles obraron señales y prodigios, “se agregaron hombres y mujeres” (Hechos 5:14). El funcionario de la corte etíope era un adulto convertido (Hechos 8:38). También lo fueron Saulo (Hechos 9:18) y Cornelio (Hechos 10:48).

 

Pero casi de inmediato, el bautismo se extendió a los niños, probablemente también a los bebés. Cuando Pablo predicó en Filipos, no solo Lidia fue bautizada, sino también “su casa” (Hechos 16:15), que típicamente incluye a una madre, un padre e hijos. Fueron bautizados sobre la base de la fe de Lydia, incluidos los niños que, si eran muy pequeños, no habrían tenido la edad suficiente para decidir por sí mismos. Otros ejemplos de bautismos domésticos incluyen a las familias del carcelero (Hechos 16:33), Crispo (Hechos 18: 8) y Estéfanas (1 Corintios 1:16).

 

“La práctica del bautismo infantil es una tradición inmemorial de la Iglesia. Hay un testimonio explícito de esta práctica desde el siglo II en adelante ”(Catecismo de la Iglesia Católica).

 

Para aprender más sobre el sacramento del bautismo, se recomienda leer los numerales 1213 - 1284 del Catecismo de la Iglesia Católica.

 

La Confirmación

 

La fuerza para dar testimonio

 

A través de la confirmación, el bautizado recibe una fuerza especial del Espíritu Santo para proclamar el Evangelio, de palabra y, de hecho. Por tanto, este sacramento lo da el obispo, sucesor de los apóstoles.

 

Para aprender más sobre el sacramento de la confirmación, se recomienda leer los numerales 1285 - 1321 del Catecismo de la Iglesia Católica.

 

La Eucaristía

 

Fuente y cumbre de la vida cristiana

 

La Eucaristía - "acción de gracias" en griego - es la celebración de la muerte y resurrección de Cristo, presente en las especies del pan y del vino. El bautizado lo recibe para unirse a Él y fortalecerse en su vida de bautizado. Luego participa en el cuerpo y la sangre de Cristo.

 

Para aprender más sobre el sacramento de la eucaristía, se recomienda leer los numerales 1322 - 1419 del Catecismo de la Iglesia Católica.

 

Los sacramentos de curación 

 

El sacramento de la penitencia o reconciliación

 

Por un corazón nuevo

 

A través del sacramento de la reconciliación, quien se acerca con sinceridad a Dios reconociendo que ha herido la comunión con él, con los demás y con él mismo, al expresar su deseo de convertirse, recibe el perdón y la fuerza de Dios para retomar el camino.

 

Un gesto: la bendición del sacerdote que acoge al penitente.


Una palabra: “Que Dios nuestro Padre os muestre su misericordia; por la muerte y resurrección de su Hijo reconcilió al mundo con él y envió al Espíritu Santo para la remisión de los pecados: por el ministerio de la Iglesia él os conceda perdón y paz. "

 

Para aprender más sobre el sacramento de la penitencia o reconciliación, se recomienda leer los numerales 1422 – 1498 del Catecismo de la Iglesia Católica.

 

El sacramento de la unción de los enfermos

 

Paz y comodidad

 

El Sacramento de la Unción de los Enfermos brinda ayuda especial a los cristianos que enfrentan enfermedades graves o la vejez. Es el sacramento de la presencia de Cristo con nosotros en nuestra prueba.

 

Un gesto: unción de aceite santo en la frente y la imposición de manos.


Una palabra: “Por esta santa unción, que el Señor en su gran bondad os consuele por la gracia del Espíritu Santo. Así que, habiéndote librado de todos los pecados, que él te salve y te levante.  "

 

Para aprender más sobre el sacramento de la unción de los enfermos, se recomienda leer los numerales 1499 - 1532 del Catecismo de la Iglesia Católica.

Los sacramentos de servicio

 

El sacramento del orden

 

Sirviendo a la Iglesia

 

Mediante el sacramento del Orden , los diáconos, sacerdotes y obispos se consagran al servicio de Cristo y de la Iglesia.

 

Un gesto: la imposición de las manos del obispo sobre el ordenando.


Una palabra: la oración de consagración correspondiente al orden conferido (diaconado, presbiterio, episcopado).

 

Para aprender más sobre el sacramento del orden, se recomienda leer los numerales 1536 - 1600 del Catecismo de la Iglesia Católica.

 

El sacramento del matrimonio

 

Magnifica el amor

 

El matrimonio santifica la unión de una mujer y un hombre, para hacer un signo visible de la presencia y el amor de Dios por los hombres. El consentimiento de cada cónyuge hace que se de el matrimonio.

 

Para aprender más sobre el sacramento del matrimonio, se recomienda leer los numerales 1601 - 1666 del Catecismo de la Iglesia Católica.

 

Los sacramentos, la vida espiritual y material

 

También es posible trazar un paralelismo entre la vida espiritual y material y así aclarar la razón de este número 7: para vivir, preservarse, llevar una vida útil para uno mismo y para la sociedad, el hombre necesita nacer; crecer; nutrirse; cúrate a ti mismo cuando te enfermes; recuperar la fuerza perdida; ser guiado en la vida social por jefes con poder y autoridad; preservarse a sí mismo ya la raza humana mediante la legítima propagación de la especie. Es precisamente al establecer esta relación como inferimos las formas en que vive el alma.

 

Vida natural vida sobrenatural
Nacimiento Bautismo
Crecimiento Confirmación
Comida eucaristía
Medicamento Penitencia
asistencia santa unción
Gobierno Orden
Procreación Matrimonio


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Richbell Meléndez, laico católico dedicado a la apologética, colaborador asiduo de distintas páginas de apologética católica y tutor de la escuela de apologética online DASM.